Netflix, você tem um problema: 'O irlandês' é bom demais (coluna)

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Quando os executivos da Netflix viram a resposta a "The Irishman" na sexta-feira, na noite de abertura do Festival de Cinema de Nova York, eles devem estar estourando rolhas de champanhe. O público ficou imensamente entusiasmado com o filme, e a resposta crítica veio do alto, com muitos elogiando o drama de três horas e meia de Martin Scorsese como uma obra-prima. (Eu não estava no campo das palavras M, mas chamei o filme de "nocaute friamente fascinante" – o bastante.) O zumbido sobre "The Irishman" instantaneamente o lançou na corrida de premiação, com alguns declarando ser o corredor da frente. E embora a conversa sobre prêmios tão cedo seja notoriamente não confiável, parece seguro dizer que "The Irishman" agora praticamente garantiu à Netflix um lugar central na mesa de prêmios, da mesma forma que "Roma" no ano passado. (A empresa, de fato, já lançou um importante ator de prêmios durante os festivais de outono: a magistral "História de Casamento" de Noah Baumbach))

Então, em que planeta há uma desvantagem em tudo isso?

Na verdade, há é uma desvantagem potencial, que é real demais. Não se trata de prêmios. Trata-se de branding – que, afinal, é uma parte importante do objetivo dos prêmios.

A maioria dos estúdios de cinema, depois de gastar US $ 160 milhões para fazer um filme como "The Irishman" (mas nenhum estúdio de cinema já gastou US $ 160 milhões para fazer um filme como "The Irishman") estaria respirando aliviada pelo fato de agora parece que seu investimento gigantesco será recompensado. Mas a Netflix, como sabemos, segue as leis de um ecossistema econômico totalmente diferente; é por isso que a empresa pode gastar tanto em "The Irishman" em primeiro lugar. Você conhece o clichê que todo mundo sempre fala sobre o orçamento desse ou daquele filme indie – que "seria o orçamento da restauração" em um sucesso de bilheteria? Para a Netflix, US $ 160 milhões é um orçamento de catering. Para a maioria dos estúdios, é um potencial quebrador de bancos e, quando a Disney ou a Paramount gastam tanto dinheiro em um filme (sem contar os custos de marketing), pretendem e esperam recuperá-lo.

O plano Netflix inverte essa equação de custo / benefício. A empresa não espera, ou precisa, lucrar com "The Irishman", atraindo um público para uma sala de cinema para comprar ingressos que somam algo maior do que o custo do filme. Na verdade, o fato de "The Irishman" ser exibido em tantos cinemas quanto por um mês, a partir de 1º de novembro, é – para a Netflix – menos uma facada em busca de lucro do que uma espécie de concessão. É a Netflix dizendo: "Ok, reproduziremos este filme à moda antiga, mesmo que não seja o nosso plano de negócios". O plano de negócios deles é fazer com que pessoas de todo o mundo se inscrevam na Netflix. Nesse sentido, "The Irishman" é um outdoor incrivelmente caro, uma maneira de aumentar as assinaturas anunciando ao mundo: Este é o clube de streaming ao qual você deseja pertencer.

No entanto, "The Irishman", como "Roma" antes, também é um cartaz direcionado aos cineastas. Ele está dizendo para eles: este é o serviço de streaming em que você deseja gravar seu filme. E é aí que a alta conquista cinematográfica de "O irlandês", agora que o filme foi apresentado, pode criar um pouco de atrito.

Muitos dos que assistiram ao filme na sexta-feira e elogiaram sua qualidade (em críticas, tweets etc.) enfatizaram que "O irlandês" merece ser visto na tela grande. Embora eu não esteja sozinho pensando que o filme tem um aspecto de minissérie, não discuto esse ponto e também não consigo imaginar que alguém o faria. "The Irishman" foi feito, por um dos virtuosos-chave do cinema do último meio século, como uma obra de cinema a ser compartilhada no templo secular que ainda é o cinema. (Sim, mesmo com todos esses trailers, com as Cocas de US $ 10 e os idiotas em seus celulares.) Acho que muitas pessoas vão querer experimentar dessa maneira. Scorsese fez um filme poderoso o suficiente para ter conseguido aquele som bizarro, ilusório, você só tem que ver fator. Significado: Você tem que vê-lo em um teatro.

Então, vamos fingir, por um momento, que a imagem estava sendo divulgada pela Warner Bros., empresa que há 29 anos financiou e distribuiu "GoodFellas". Que tipo de vida "The Irishman" desfrutaria nos cinemas nessas circunstâncias? Agora que vimos, podemos especular sobre isso de uma maneira mais informada do que poderíamos ter há uma semana. Com base em sua qualidade, suas críticas extasiadas, sua verdadeira reunião de cúpula de lendas de atuação (Al Pacino, surpreendentemente, nunca havia trabalhado com Scorsese antes e ele dá a performance mais memorável do filme), não acho exagero dizer que “ O irlandês ”, nos cinemas, teria o potencial de ser o raro recurso dramático que gera US $ 100 milhões somente nos EUA. Nesse caso, isso seria um triunfo para seu estúdio.

Mas seria mais do que isso. A quantidade de dinheiro que um filme ganha não é apenas uma medida de lucro. É uma medida da paixão coletiva do público. Está relacionado ao quanto um filme impulsiona a conversa, ao quanto ele entra na corrente sanguínea de nossa cultura.

Eu diria que este ano haverá uma lacuna poderosa – na verdade, você poderia chamar de abismo – entre a maneira como "The Irishman" tocaria nos cinemas se tivesse sido lançado por um estúdio convencional e a maneira como será exibido nos cinemas na versão glorificada e arrebatadora de um lançamento limitado da Netflix.

Vimos esse tipo de lacuna no ano passado com "Roma". No entanto, não foi tão dramático quanto este ano, já que as expectativas de bilheteria para "Roma", um filme de arte em língua estrangeira, eram muito menores. Eu acredito que, dado um lançamento em grande escala nos cinemas, "Roma" poderia ter arrecadado US $ 20 a US $ 30 milhões. Mas o fato de ter feito muito menos não importava tanto. O fator buzz, nesse caso, veio da qualidade única e exagerada das críticas, uma vez a cada 20 anos, se você tiver sorte, com o filme coroando mais 10 melhores listas do que você poderia conte e varra os prêmios de fim de ano de todos os grupos de críticos, pois críticos após críticos (embora não este) se levantaram e declararam "Roma" como uma obra de arte para as idades.

Se o filme tivesse se tornado um sucesso de US $ 30 milhões em filmes de arte, isso teria ajudado no Oscar? Vamos dizer o seguinte: não teria doído. No entanto, especular sobre esse tipo de cenário alternativo é um jogo de tolos; nós nunca podemos saber. No caso de "The Irishman", no entanto, o abismo entre o que o filme poderia ter sido – nos cinemas – e o que será fala de algo fundamental que vai além da disputa de prêmios. Fala do que é cinema. Eu prevejo que, quando ele for exibido em, digamos, 500 cinemas por algumas semanas, esse lançamento parecerá restrito, sufocado e frustrante de uma maneira que o lançamento de "Roma" não foi bem. Obviamente, o que a Netflix diria é: em 27 de novembro, apenas 26 dias depois da estréia, os espectadores de todo o mundo poderão ver "The Irishman" no conforto de suas próprias casas. A Netflix perguntava: o que há de ruim nisso? A Netflix diria: Bem-vindo ao futuro.

Mas é isso? Há meses, Scorsese faz sua parte na Netflix, declarando, em uma entrevista após a outra, que nenhum outro estúdio faria "The Irishman". Isso faz a Netflix parecer o salvador do cinema. "Nós fazemos os filmes que ninguém mais fará!"

No entanto, há um elemento anômalo no orçamento de "The Irishman". O motivo de nenhum estúdio convencional ter feito o filme não é que nenhum estúdio apoiaria Martin Scorsese, trazendo sua grande visão para a tela grande. É que a nova e arrojada tecnologia necessária para o processo de remoção de envelhecimento é, no momento, incrivelmente cara. "The Irishman" não parece um filme que deveria custar US $ 160 milhões. E nos próximos anos, não será. A Netflix pagou o resgate de um rei para fazer seu cartaz, isca de assinante e pôster de recrutamento de diretor de cinema. Em algum nível, eles estão transmitindo a mensagem: se conseguirmos Martin Scorsese, quem não conseguiremos?

Mas é aí que a emoção não cinematográfica de "The Irishman" pode provar ser uma mosca na pomada. De fato, a Netflix fez um filme tão bom que um vasto público de pessoas – um mundo de pessoas – vai querer vê-lo nas salas de cinema. E se o lançamento teatral relativamente limitado do filme começar a parecer um comprometimento com esse desejo, isso pode fazer muitas pessoas fazerem uma pausa: membros da Academia e cineastas que prometeram a lua se fizerem o próximo filme com a Netflix. Claro, eles conseguirão fazer o filme que quiserem, e isso não é nada. Mas o lançamento de "The Irishman" está destinado a iluminar a questão metafísica subjacente: a visualização doméstica é realmente a lua? O século 20 está oficialmente atrás de nós, mas pode não sair de moda tão rapidamente quanto os executivos da Netflix gostariam.

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