Política está acabando com a América, mas executivos de Hollywood ainda não percebem isso (coluna)

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Em julho de 2013, o então presidente da NBC Entertainment, Bob Greenblatt, anunciou uma minissérie sobre Hillary Clinton, com o objetivo de estrelar Diane Lane e se concentrar em sua vida após o escândalo de Monica Lewinsky.

Chame de cínico, mas muitos de nós reunidos na turnê de imprensa da Television Critics Association naquele dia estavam céticos de que o projeto realmente iria acontecer. Como eu disse então em uma entrevista de rádio sobre o plano da NBC: “Você não esteve na Internet ultimamente? Pode haver algumas pessoas que podem se opor a isso.

Isso foi um eufemismo. A resposta ao anúncio, em ambos os lados do corredor político, pegou a NBC desprevenida. Os republicanos sentiram que uma série de Clinton poderia ajudar sua potencial campanha presidencial de 2016 de forma positiva, e ameaçou manter a rede fora do ciclo de debates do partido. Orgs como o cão de guarda progressista Media Matters pensaram que uma série de desenterrar os velhos escândalos de Clinton forneceria munição ao campo anti-Clinton. E, de fato, dois meses depois, a NBC descartou a ideia.

Hollywood é conhecida por abraçar a política, mas é surpreendente como seus líderes antecipam a reação emocional e visceral que surge ao se aventurar nesse campo minado. Mesmo agora, quando a política parece dominar todos os aspectos da vida americana, os executivos ainda costumam mergulhar nesse território sem qualquer noção da reação que possam ter.

Mas a ABC não deveria ter ficado surpresa na quarta-feira quando o elenco do ex-secretário de imprensa do Trump, Sean Spicer, em “Dancing With the Stars”, com muita franqueza, irritou muita gente. Spicer pode estar fora da Casa Branca, mas seu ex-chefe não está – e como o presidente continua a causar mais danos no dia-a-dia, a ideia de dar uma plataforma divertida e despreocupada para um ex-membro cúmplice daquela administração não se sente bem com muita gente.

No mesmo dia em que a ABC anunciou Spicer, Donald Trump estava se intitulando “O Escolhido” e alegando que os eleitores judeus que apoiavam os democratas eram “desleais”, enquanto a Casa Branca anunciava planos para acabar com os limites do encarceramento de crianças migrantes.

Então você pode ver por que alguns fãs de “DWTS” podem achar que a Spicer é um movimento polarizador, que mesmo Tom Bergeron está se esforçando para se distanciar sem realmente se distanciar.

Do ponto de vista do marketing, a missão cumprida: o elenco de Spicer fez com que as pessoas falavam sobre o show. Mas quando você cutuca um ninho de vespas, pelo menos, tenha consciência de que vai ser picado.

Basta perguntar à NBC News. Megyn Kelly ficou famosa por pagar US $ 69 milhões pelo Peacock para sediar um programa de entrevistas durante o dia – apesar do fato de que seus comentários passados ​​sobre a Fox News e seus confrontos com Donald Trump a tornaram uma figura polarizadora em todo o espectro político. Tendo alienado virtualmente todo mundo, seu show explodiu tão rapidamente quanto a maioria previra. Se a NBC News tivesse lido a sala, eles poderiam ter economizado um troco de mudança.

Mais recentemente, o suspense da Universal, “The Hunt”, foi descartado depois que sua representação da violência pareceu inadequada após vários tiroteios em massa na vida real. Mas o filme estava andando na corda bamba antes mesmo, com sua representação de “elites liberais” caçando “deploráveis” de direita pelo esporte. Ironicamente, foram os republicanos que choraram, apesar de os personagens conservadores do filme serem os vitimizados na tela. Aqueles que viram o filme dizem que a sátira tem mais nuances do que isso, e talvez seja por isso que a Universal não esperava uma tempestade de fogo.

Mas eles não estão prestando atenção ao modo como o mundo funciona agora? As emoções estão em alta, e tudo o que é preciso é uma manchete para enviar as pessoas para seus respectivos campos. Muitos executivos da indústria do entretenimento estão nas mídias sociais, mas parecem esquecer de repente que agora vivemos em uma era de clickbait, e ninguém mais tem tempo para o contexto.

Eu não estou dizendo que os criativos devem evitar a política, e certos programas o fazem muito bem – comédias satíricas, documentários, programas de entrevistas e, é claro, programas de notícias. Mas, ao inserir a política no entretenimento, perceba que você está andando em uma linha tênue – e precisa estar preparado para a reação adversa.

Nem todas as políticas são tóxicas, mas há certos trilhos que Hollywood deve saber agora, nestes tempos fortemente divididos, para tocar por sua própria conta e risco. E no topo da lista estão dois nomes: "Clinton" e "Trump".

“Dancing With the Stars” está experimentando atualmente a reação que vem com o alinhamento com um associado Trump. A FX, enquanto isso, está planejando uma série com o tema de Clinton, programada para a eleição de 2020, cujo calendário também deve enfurecer ambos os lados do espectro político.

Anos de estrondosos apresentadores de rádio e redes de direita em redes como a Fox News transformaram qualquer coisa “Clinton” em um bicho-papão, e qualquer um que ousasse produzir um projeto sobre o presidente Bill Clinton ou a ex-secretária de Estado Hillary Clinton deveria ser preparado para isso. (Mais uma vez, é só pedir à NBC.) E é por isso que eu ainda não tenho certeza se o FX sabe o que está acontecendo com "Impeachment: American Crime Story".

Tenho toda a confiança de que a escritora Sarah Burgess apresentará um novo capítulo convincente da franquia “American Crime Story”, e é baseado no livro mais vendido da IP: Jeffrey Toobin “A Vast Conspiracy: The Real Story of the Sex Scandal that Nearly Trouxe um Presidente. ”Ao discutir o projeto com executivos da FX, posso ver como essa série limitada vai explorar temas muito além de Clinton, assim como“ The People versus OJ Simpson ”foi muito mais do que apenas sobre a estrela do futebol Assassino

Mas o conteúdo real do “Impeachment” terá pouco a ver com a forma como as pessoas na TV e no Twitter encenam a conversa sobre isso, especialmente se ele estréia como planejado em 27 de setembro de 2020 – um mês antes das eleições, quando os nervos do país estar particularmente no limite. Será que os méritos desse show serão abafados por uma repetição maior de Clinton (e da campanha de Clinton / Trump de 2016, que Trump provavelmente estará martelando sem parar naquele ponto), e o FX estará pronto para lidar com qualquer tipo de reação? Daqui a um ano, este país pode estar pronto para explodir. Uma série limitada sobre como um presidente democrata foi impugnado sobre uma mentira, dadas as acusações contra o atual governo, quase certamente agitará o pote.

Estou ansioso para "Impeachment", assim como agora estou muito curioso para saber como Sean Spicer é recebido – por seus colegas e também por espectadores – em "Dancing With the Stars". Mas eu não sou ingênuo o suficiente para pensar que tais movimentos não causem uma tempestade. Admita-o – e prepare-se para o impacto – mas não se surpreenda quando a sua adoção do político se tornar política.

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