Projeção defeituosa: como Ang Lee dobrou sua obsessão de alta taxa de quadros (coluna)

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Três anos atrás, quando Ang Lee estava na frente de uma platéia no Festival de Cinema de Nova York para apresentar a estréia mundial de "Long Long Halftime Walk de Billy Lynn", as primeiras palavras que saíram de sua boca foram: "Não estou louco. Ele disse isso com um sorriso, mas me pareceu uma piada estranha. Quem disse que Ang Lee era louco? Ele é um diretor de primeira categoria que faz filmes humanos, aventureiros e meticulosamente criados que, no seu melhor ("Brokeback Mountain"), são obras de arte. O filme que ele estava prestes a nos mostrar era uma saga de soldados da Guerra do Iraque, em batalha e em casa, feitos com um salto revolucionário em tecnologia de imagem (foi filmado em 3D 4K a 120 quadros por segundo). Quão louco isso poderia ser?

Quando a “Long Halftime Walk” de Billy Lynn terminou, no entanto, muitos pensavam que Lee havia cometido um grave erro de ignição, e o comentário “louco” entrou em foco; talvez seja isso o que Lee estava ouvindo dos executivos. O filme tinha terminado como um fogo de artifício molhado, e a reação negativa foi toda sobre a corajosa nova tecnologia. A alta taxa de quadros, com mais informações compactadas em cada imagem do que em um filme comum, não produziu uma experiência hipnótica e sedutora – produziu uma imagem que muitos comparavam à clareza sem alma da HDTV, uma espécie de alta cristalização da estética do vídeo digital. A maioria dos espectadores não viu o ponto.

Eu, no entanto, gostei muito de "Billy Lynn", e entendi perfeitamente. As imagens e o drama tinham uma hiperrealidade que não era tão sedutora quanto perceptiva. Lee, como escrevi na época, "transforma a tela do filme em um diorama sem painel de vidro à sua frente, que parece que você realmente entrou". Em "Billy Lynn", a presença dos atores era tão palpáveis ​​que pareciam estar bem na sua frente. Para mim, isso foi ousado, foi de virar a cabeça – e também foi, potencialmente, uma espécie de versão do primeiro vôo dos irmãos Wright de uma nova maneira de fazer (e ver) filmes. Mas eu era um discrepante nisso. Quando o filme foi lançado, em 1.175 cinemas, apenas dois deles estavam equipados para exibi-lo no formato de alta taxa de quadros, “Long Halftime Walk” de Billy Lynn já havia se tornado um fracasso caro. Oficialmente, pelo menos, o grande experimento de Lee caiu em seu rosto.

Só que ele não achou.

Na época, eu disse que Lee, em vez de usar uma tecnologia de alta taxa de quadros em um drama da Guerra do Iraque, “poderia (e provavelmente deveria) ter seguido um caminho mais fácil. Ele teria feito bem em mostrar a nova tecnologia por meio de material de fantasia cativante, como James Cameron fez com 'Avatar'. ”Isso, como se vê, é o que ele tentou fazer com“ Gemini Man ”. Mas Lee agora tem o seu segunda bomba em uma fileira.

Produzido por Jerry Bruckheimer, "Gemini Man" é um thriller de ação de ficção científica pesado, estrelado por Will Smith, como um assassino veterano, agindo ao lado de um jovem e triste clone digital de si mesmo. O projeto andava por Hollywood há 20 anos, mas em sua revisão de variedades, Peter Debruge observou com razão que “a julgar pelo produto final, era o roteiro que nunca cumpriu a promessa de sua premissa… muito esforço foi feito. para fazer um filme de ação terrivelmente preguiçoso. ”Com um orçamento de produção de US $ 138 milhões,“ Gemini Man ”recebeu apenas US $ 20 milhões no fim de semana. A menos que seja milagrosamente bem no mercado internacional, isso será considerado um sério desastre nos grandes estúdios.

Mas se você está se perguntando por que um cineasta tão bom quanto Ang Lee não pôde, nesse caso, ver a floresta para a confusão, a resposta pode ser que "Gemini Man", que foi filmado a 120 quadros por segundo, indica que ele se tornou um apóstolo da tecnologia primeiro e um cineasta depois. Ele esteve no topo da montanha e viu a luz da alta taxa de quadros. Ele queria um grande filme de ação deslumbrante para sustentar seu novo mundo, e ele encontrou um.

Continuando com sua obsessão, Lee fala nos tons consagrados de um verdadeiro crente. Ele diz coisas como (para Indiewire): "O digital não quer ser filme, quer ser outra coisa. Acho que precisamos superar isso e descobrir o que é "e (para polygon.com):" Depois que você se acostuma, não é uma taxa de quadros alta. O que você costumava saber se torna uma baixa taxa de quadros. Os olhos mudam. É muito difícil pra você. Durante anos eu fui mudando gradualmente. ”

Como o raro espectador que admirava a “Long Halftime Walk de Billy Lynn”, eu seria o último a zombar de Lee por seu fervor digital messiânico. O meio cinematográfico sempre precisou e sempre precisará de artistas-exploradores tecnológicos. Mas o que me impressiona no momento atual de Lee, especialmente depois de assistir a "Gemini Man" (que realmente é um filme de terceira categoria), é que ele agora corre o risco de cair em uma toca de coelho do techno fetichismo.

Essa pode ser uma síndrome necessária do cinema, mas também é um vírus que pode consumir o humanismo de bons cineastas. Acho que vimos isso pela primeira vez com George Lucas, cujos dois primeiros filmes de “Guerra nas Estrelas”, feitos em 1977 e 1980, são de longe os dois melhores (você pode argumentar, e eu diria, que eles ainda são os únicos dois que (como filmes inequivocamente emocionantes). A natureza ofuscante da fixação de Lucas pela tecnologia provavelmente elevou sua cabeça na corrida pelas sequóias em "O Retorno dos Jedi", uma sequência que queria demais ser um videogame independente. Quando, 20 anos depois, ele estava pronto para fazer suas prequelas, eles se tornaram bobinas de produtos de espetáculos de mágica digitais pendurados no fio fino de histórias que consumiam mais energia do que davam.

A segunda grande vítima disso tudo foi James Cameron. Não estou prestes a julgar sequências de "Avatar" que ainda não vimos (e, como a maioria das pessoas, fiquei encantado com a magia brilhante do primeiro "Avatar", embora menos pelo seu enredo funcional. Mas é notável que Cameron, depois de fazer "Titanic", um dos maiores e mais emocionantes episódios épicos das telas modernas, decidiu, na sequência de seu sucesso sem precedentes (ele tinha 43 anos na época), basicamente dedicar o resto de sua vida fazendo filmes "Avatar". Isso me parece uma escolha artística que é terrivelmente fiel à ideologia de tela grande do nosso tempo: impressiona-nos, chora-nos, impressiona-nos, parque temático nos até a morte, e quem se importa, realmente, com todas essas coisas chatas de interação humana? Acorde com a religião dos seus olhos! Coloque os fones de ouvido 3D e nasça de novo.

Ang Lee dirigindo "Gemini Man" e se iludindo ao pensar que é um bom filme me parece outro exemplo disso. Especialmente considerando que as imagens de alta taxa de quadros, que eu acho que funcionaram surpreendentemente na "Long Halftime Walk de Billy Lynn", funcionam muito mal aqui. O mesmo você está aí o imediatismo certamente está em vigor; há momentos em que você sente que está na sala com Will Smith. Mas nas cenas de ação e suspense que estão no centro do filme, o efeito não é mais "real" – é mais falso. Eu senti como se estivesse vendo imagens de vídeo de uma visita ao set de “Access Hollywood”. Eu estava muito mais consciente da coreografia da cena de luta, do fato de que uma van explodindo que se aproximava do público era um poço. acrobacias violentas. Por que a alta taxa de quadros funcionaria de maneira tão diferente aqui em Billy Lynn, onde as seqüências de combate na Guerra do Iraque eram uma revelação? Por um motivo revelador: as coisas que estamos vendo em "Gemini Man" – cenas extremas de perseguição, Will Smith lutando contra si mesmo – são tão falsas que parecem falsas. O resultado de uma "realidade" maior é expor uma maior irrealidade.

Mas mesmo Lee admite que ainda está experimentando, e eu não estou prestes a anular o sonho de alta taxa de quadros. Assistindo “Gemini Man”, me ocorreu que, se a tecnologia pudesse ser colocada a serviço de algo como um filme “Bourne” extremamente corajoso e de rua, poderia, de fato, nos levar a experimentar um thriller de uma nova maneira. Por enquanto, no entanto, estou me perguntando se a obsessão de Ang Lee, que parece fixada no futuro, não é, de fato, excessivamente atribuída ao passado. Ele diz que o digital quer ser digital, não filme. Mas talvez seja esse o ponto de vista de alguém que cresceu com filme. Talvez o digital não queira ser tão diferente do filme quanto Lee pensa. Ele teve duas tentativas com essa tecnologia e, no que diz respeito à indústria, ele teve duas greves (embora "Billy Lynn", na minha opinião, tenha sido um sucesso). Ele gosta de algo, mas não pode simplesmente colocar a tecnologia em seu projeto mais recente. Na próxima vez, ele precisa descobrir uma maneira de fazer com que o cinema com alta taxa de quadros pareça mais catártico do que louco.

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