O maior negócio de Toronto vai para a HBO: um sinal do futuro? (Coluna)

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Quando se trata de como assistiremos a filmes – ou, pelo menos, assistiremos a dramas sérios para adultos – no futuro, aqui estão dois fatos contraditórios e oportunos:

1. Na semana passada, quando o Festival Internacional de Cinema de Toronto chegou ao fim, um acordo que estava em fase de boatos havia algum tempo foi finalmente anunciado: "Bad Education", um tenso e fascinante noir de colarinho branco de Long Island, estrelado por Hugh Jackman em uma performance de virar a cabeça (e Allison Janney em uma sequência memorável de sua participação no Oscar em "I, Tonya"), foi vendida por incríveis US $ 17 milhões – o tipo de acordo que faz manchetes de jornal O Sundance, e que em Toronto pode se destacar ainda mais, já que TIFF, com tantos filmes importantes entrando no festival já tendo distribuidores, é menos um mercado de destaque. Dito isto, o acordo de "Má educação", por mais interessante que pareça, não foi (com toda a probabilidade) para lançamento teatral. O filme foi vendido para a HBO, o que significa que provavelmente será exibido na HBO. Provavelmente será um candidato não ao Oscar, mas ao Emmy. Isso soa como um divisor de águas, um exemplo de ponta – ou talvez você possa chamá-lo de vítima – das areias movediças da distribuição de filmes.

2. Se a transação de "Má educação" puder ser lida como um sinal simbólico de que na transmissão /por que eu deveria me preocupar em sair quando tenho minha TV de tela grande? era, dramas sérios para adultos no megaplex poderiam seguir o caminho do pássaro dodô, eis o que realmente aconteceu no megaplex neste fim de semana. No terceiro quadro de setembro, o filme número um nos Estados Unidos, com um total de US $ 31 milhões em rock 'n' socks, que superou Rambo: Último Sangue e a ópera espacial de Brad Pitt “Ad Astra”, é "Downton Abbey", uma adaptação de quatro anos após o fato da série de TV de lábios rígidos. Isso se chama poder de drama sério para adultos.

Falando nisso, o de outros O maior sucesso do início do outono é "Hustlers", o conto da vida real de J. Lo, liderado por J. Lo, que vira as mesas de dança para os jogadores de Wall Street que os tratam como utensílios de carne. O fato de "Hustlers" ter um assunto tão sensacionalista dificilmente garantiu que seria um sucesso. “Striptease” e “Showgirls” foram bombas infames, e a carreira cinematográfica de Jennifer Lopez, por mais incrível que seja, é uma atriz, tem deslizado lentamente desde “Monster-in-Law” (2005). "Hustlers" é um drama sério que foi bem-sucedido com base em suas críticas, nas conversas sobre prêmios e na maneira como aproveita o clima de minuto a minuto da angústia econômica das mulheres.

Então, qual desses cenários é o prenúncio do futuro? Ambos são. É assim que os filmes sempre funcionaram, e seu sucesso (ou fracasso) envia sinais contraditórios que a indústria lê da maneira que deseja. Nesse caso, porém, é importante esclarecer que nenhum dos cenários está acontecendo no vácuo.

"Bad Education" é um filme difícil de resumir em uma frase (é um conto da vida real sobre um escândalo no sistema escolar e sexualidade oculta), mas o fato de um drama ser executado de maneira brilhante e com esse tipo de pedigree , provavelmente nunca verá o interior de uma sala de cinema parecer um sintoma das águas agitadas do mundo indie em 2019. Há uma história sombria por trás do acordo – o fato de que, nos oito meses anteriores, muitos daqueles elogiados Sundance filmes falharam na execução.

Pessoalmente, acho que muita expectativa foi colocada sobre os ombros de "Late Night", um filme que nunca me pareceu tão agradável para a multidão. Eu fui uma das poucas pessoas em Sundance que não gostaram, mas o fato de ter sido comprado por US $ 13 milhões e mencionado como "o novo 'grande doente'" não era um grande sinal. O filme não tinha esse tipo de romance romântico no centro – e, francamente (embora isso seja sempre subjetivo), dada a estrela de boca inteligente moxie que Emma Thompson trouxe para ele, a imagem não era engraçada o suficiente. Até um bom filme pode decepcionar nas bilheterias, mas o relativo fracasso de "Late Night" parecia empurrar o mundo indie inteiro para fora do curso. Muitos filmes de Sundance depois disso ("Brittany Runs a Marathon", "David Crosby: Remember My Name", "Luce") nunca encontraram seu público. Mesmo o empolgante drama de Bruce Springsteen, "Blinded by the Light", não conseguiu acender o fogo sem uma faísca.

No entanto, nem tudo era sombrio e desgraça. "The Farewell" foi um triunfo, e por boas razões. É um filme de transporte, que anunciou a chegada de Awkwafina como uma importante atriz dramática. “The Farewell”, que já superou o sucesso da oitava série do Sundance de 2018, é um sinal de que um filme do Sundance ainda pode se conectar de maneira importante. (E há mais um excelente filme de Sundance por vir: "The Report", um drama da política de tortura dos EUA de ressonância emocionante, estrelado por Adam Driver, que está passando um ano.)

Então, com base nisso tudo, como é o futuro?

Parece um futuro em que certamente veremos mais acordos como o de "Bad Education". Parece que estamos no auge da era da transmissão, mas a verdade é que estamos apenas nos segundos iniciais de isto. Quando os braços da Disney, Apple e outros estiverem em operação, com a Netflix subitamente parecendo um peixe grande em uma piscina com muitos outros peixes grandes, esses serviços precisarão de produtos de prestígio para alimentá-los. Eles criarão bastante, mas também o comprarão – em festivais como Sundance e Toronto. Janelas teatrais limitadas muitas vezes (embora nem sempre) fazem parte do acordo. O novo credo poderia ser: nem todo filme bom precisa estar na corrida do Oscar.

Isso me deixa um pouco preocupada? Francamente, sim. Por mais que eu goste da HBO, não é insano dizer que me pergunto sobre o destino de um filme como "Bad Education", uma vez que não é mais … um filme. Parece pensamento da velha escola, e eu entendo. Está ainda um filme, da mesma maneira que os filmes que remontam aos anos 80 ainda eram filmes quando as pessoas os assistiam no VHS. Mas quando vi "Bad Education" em um teatro em Toronto, o efeito foi galvanizador. O filme funcionará perfeitamente em casa (da mesma forma que “Eleição”, o clássico de 1999 que “Bad Education” costuma se lembrar, funciona bem em casa), mas, de maneira íntima, merece as qualidades envolventes da tela grande. Eu me preocupo com isso se perder.

Se a indústria considerar “Bad Education” vendendo para a HBO como um paradigma para o que gostaria de seguir no futuro, teremos um tipo de futuro, com grandes filmes espetaculares nos cinemas e dramas realistas para adultos que tendem a Tela pequena. Espero que não seja esse o caso. Por outro lado, a mensagem real da semana passada não é necessariamente sobre manchetes independentes. A mensagem é que os estúdios, tendo cancelado quase todo o drama do orçamento médio para adultos, fariam bem em reconsiderar essa estratégia. Visto estritamente como produtos, filmes como "Downton Abbey" e "Hustlers" fizeram muito bem para ignorar. E até o próximo filme sobre eventos sombrios, “Joker”, de uma maneira altamente paradoxal, reforça essa lição. Já é o blockbuster de quadrinhos mais comentado, mais debatido e mais esperado em anos. No entanto, de muitas maneiras, não é um filme de quadrinhos. É um filme sem fantasia sobre-humana, sem efeitos visuais zappy, com um orçamento relativamente modesto (US $ 55 milhões). O que quer que alguém acabe pensando em “Joker” (e eu adorei), é – ouso dizer? – um drama sério para adultos. Se o filme for tão grande quanto alguns previram, isso pode ser mais do que uma tendência. Poderia ser o começo de uma revolução.

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