"Você é o único" da MTV? É um passo inesperado para a representação queer na TV (coluna)

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Dezessete anos após o lançamento de uma ofensiva de charme agressiva para convencer o público americano de que o romance pode ser vencido e perdido, a franquia "The Bachelor" foi finalmente forçada a reconhecer que o amor nem sempre é tão simples quanto "garoto conhece garota" ou "história da Cinderela" conhece o produtor oportunista. ”Em vez disso, esta temporada de“ Solteirão no Paraíso ”fez história com Demi, uma concorrente que se viu dividida entre o homem pelo qual estava apaixonada no programa e a mulher com quem estava namorando em casa. É notável e maravilhoso que "Solteirão no Paraíso" não tenha sensacionalizado a sexualidade de Demi (e isso lhe proporciona mais tempo e consideração do que a concorrente bissexual + Jaimi King em 2017), mas seu dilema também é uma aberração inevitável da fórmula usual do programa. Goste ou não, ela foi incumbida do trabalho invejável de educar as massas heterossexuais sobre o que significa ser atraído por mais de um gênero, de empurrar uma série séria para reconhecer ela e as pessoas como ela como são.

A experiência de Demi é um momento inegavelmente imenso no mundo dos programas de namoro em rede, que desapareceram amplamente na parte rasa da exploração da sexualidade humana. Mas no cabo, outro reality show de namoro mergulhou até o fundo do poço ao escolher não apenas um participante estranho, mas todos concorrentes estranhos – e o resultado é uma exploração fascinante, confusa e estimulante dos limites da verdadeira experiência LGBTQ.

Por sete temporadas, "Are You The One?" Da MTV jogou um número igual de homens e mulheres heterossexuais em uma casa, encarregou-os de identificar sua "combinação perfeita" e se deliciou com o caos subsequente. Mas para a oitava temporada – que estreou em junho e termina em 9 de setembro -, os produtores decidiram mudar de direção, recrutando 16 participantes que caem em algum lugar do espectro pansexual, o que significa que qualquer deles pode ser a combinação perfeita de qualquer outra pessoa. É um conceito tão arriscado quanto intrigante. Mas com um slogan como “Come One, Come All!” (Sério), era difícil saber antes da estréia se a MTV estava prestes a tratar a pansexualidade como a piada sacanagem da TV tantas vezes fez parecer. (Um que, não por acaso, a própria MTV já se entregou ao programa de namoro bissexual de 2007 "A Shot At Love with Tila Tequila".)

No começo, ficou claro que alguns dos participantes da 8ª temporada de “Are You The One?” Tinham preocupações semelhantes. Então, ao perceberem que estavam cercados por outras pessoas com experiências relevantes, a cautela relaxou em um alívio palpável. Ao reunir um grupo de pessoas que caem em algum lugar do espectro pansexual, essa temporada garantiu que nenhuma pessoa tivesse que representar toda uma identidade gay, como Demi faz em "Bachelor in Paradise". Os participantes do "Are You The One?" não precisam censurar ou explicar sua sexualidade da maneira que as pessoas esquisitas costumam fazer quando estão em companhia mista, e então se abrem rapidamente sobre os caminhos que tomaram para chegar lá. Eles detalham a bifobia que experimentaram do mundo em geral e de si mesmos no seu mais fechado. Eles falam sobre tentar se convencer de que explorar metade de suas sexualidades pode ser suficiente, e o poder transformador de finalmente aceitar que não é. Eles flertam, brigam, fogem para a "Sala do Boom Boom" (sim) e aprendem mais sobre o que querem da maneira que todo elenco até agora heterossexual tem permissão de fazer sem ter que parar a cada poucos minutos para se justificar. Para um programa pertencente a um gênero que eu geralmente (carinhosamente) me refiro como "lixo estúpido", "Are You The One?" Encontrou uma maneira de retratar experiências estranhas para os espectadores de uma maneira que realmente parece autêntica.

Durante todo o progresso da TV com a representação LGBTQ, o ônus da representação para as pessoas LGBTQ na televisão permanece difícil de navegar. A maioria dos shows com personagens LGBTQ ainda erra em ter um ou dois que precisam fazer todo o trabalho de educar personagens heteros. Até programas de criadores queer e com vários protagonistas estranhos – como o drama de referência da FX "Pose" e o renascimento da Netflix "Tales of the City" – tendem a ser feitos com um público direto padrão em mente. E, graças a décadas de estereótipos perniciosos e mortes sem cerimônia, muitos são compreensivelmente cuidadosos ao criar personagens LGBTQ que não se enquadram em nenhuma das categorias, o que às vezes tem o efeito de roubá-los de quaisquer falhas convincentes.

Como um reality show sem um roteiro e um elenco totalmente gay que entendem de maneira inata as experiências um do outro, essa temporada totalmente pansexual de "Are You The One?" Abalou as histórias típicas da reality show de maneiras bem-vindas. O playboy residente da casa, um estereótipo do lothario típico da maioria dos programas de namoro, é uma pessoa não-binária transmasculina que fica tão impressionada com as pessoas que são atraídas por ele após a transição que ele esquece de considerar seus sentimentos reais ao flutuar de um para o outro. E embora as conversas sobre se abrir para o amor sejam comuns em "The Bachelor", elas ganham fascinantes novas dimensões em "Are You The One?" Um homem tímido fala em hesitar a vida inteira para abraçar seu lado esquisito por medo de se machucar; uma mulher revela que tem receio de namorar homens novamente graças a experiências traumáticas anteriores; outro admite que tentou namorar mais homens para agradar sua família conservadora antes de mergulhar em um romance tumultuado com a mulher que estava de olho desde o início. Não são apenas todas essas novas experiências que a TV de realidade virtual pode explorar em geral, mas também experiências com as quais os espectadores queer que nunca conseguiram assistir à TV refletem suas próprias vidas de namoro.

Um elenco totalmente esquisito também significa que “Are You The One?” Começa a se aprofundar nos preconceitos reais e específicos que existem entre as pessoas LGBTQ, como a femmefobia casual e a crueldade alheia à hiper-masculinidade, de uma maneira que poucos mostram ( roteirizado ou não) poderia. Destaca as pessoas estranhas sendo românticas e frustradas, triunfantes e complicadas, sinceras e com o coração partido. Eles não precisam se preocupar em abrir espaço para pessoas heterossexuais confusas e, portanto, nem elas nem o programa se dão ao trabalho – o que parece totalmente revolucionário por si só. Para pessoas queer que tiveram que assistir TV atrapalhar a representação LGBTQ por tanto tempo, assistir a um programa que ultrapassa o básico no território avançado do melodrama é um alívio surpreendentemente poderoso. O fato de ter acontecido na forma de um show caótico de namoro na MTV com algo tão ridículo (divertido) como "o Boom Boom Room" é apenas um bônus.

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